太阳系又添新邻居:哈勃天文望远镜新发现的星系Bedin 1有130亿年历史,被誉为宇宙“活化石”

  我们的星系又多了一个邻居。

  哈勃外太空望远镜(Hubble Space Telescope)在我们的宇宙院子发现了一个星系群,相距银河系只有3000万光年(这听起来可能有点遥远,但可别忘了可探测宇宙横跨930亿光年)。

  这一发现纯属偶然。一个由物理学家组成的国际小组正在使用哈伯望远镜的先进巡天照相机(ACS)进行观测,以研究工作位于仙女座 6752球状星系群(星系的一部分)之中的密度超高的恒星“尸体”白矮星。

  哈勃天文望远镜拍到了一个奇怪的恒星系群。对这些行星亮度和温度的分析表明,它们位于仙女座 6752星团之外,实际上是一个以前未知星系的一部分。

  这张相片摄自哈伯太空天文望远镜的先进巡天摄影机,相片显示了球状星团仙女座 6752的一部分。在星团明亮的恒星右边,可以看到一个密度更大的暗恒星论域——一个现在不为人知的矮球状星系。这个昵称为Bedin 1的矮星系距离太阳系约3000万光年。图源:Bedin等人/ESA/哈伯太空天文望远镜/美国航空航天局

  研究工作人员确定这个星系是一个直径约仅3000光年的“球状星系群”,绰号为“Bedin 1”,取自那不勒斯天文研究室的发现小组组组长 S. S. Bedin的名称。矮球状矮星系并不少见,物理学家已经明白有20多个是银河系的卫星。但据发现小组称,“Bedin 1”在很多方面都很特别。

  例如,研究工作人员问道,这颗矮冥王星距离最近的大星系(NCG 6744)大约200万光年远。因此,Bedin 1可能是已知最孤立的小星系群。

  然后是Bedin 1的年纪。

  哈伯望远镜的团队成员在一份声明之中写道:“根据其行星的属性,物理学家能够推断该矮星系大大约有130亿年的历史——几乎和宇宙本身一样古老。但由于其孤立性,Bedin 1几乎会与其他星系耦合。拥有这么久的历史,Bedin 1在天文学上相当于早期时空的活化石。”

  哈勃外太空望远镜是美国航空航天局和欧洲航天局(ESA)的一个联合项目,于1990年4月由“发现者”号(Discovery)太空梭发射到地球轨道。由于哈勃反射镜的一个小缺点,天文望远镜的时空视野起初很模糊不清,但在1993年12月,进行舱外活动的宇航员解决问题了这一问题。

  宇航员对哈勃天文望远镜进行了4次维护、大修和升级,最终一次是在2009年5月。

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