载人版龙宇宙飞船对接太空站 美欢呼摆脱对俄依赖

  (原副标题:载人版翼龙飞船对接空间站 美掌声摆脱对俄倚赖)

  “龙”飞船内部照

  美国航空航天局发布载人版“龙”飞船与国际太空站对接的照片

  【环球时报媒体报道 特约记者 魏云峰】在经历了27小时的太空船跋涉后,美国太空探索技术新公司(SpaceX公司)研制的载人版本“翼龙”航天器于上海时间3日18时51分成功与国际性空间站对接。这是美国自2011年航天器退役以来,首次获得载人航天能力。美国国家航空航天局(美国航空航天局)表示,这次“翼龙”航天器上从未搭载真人,但如果进展顺利地话,美国将在今年夏季用该飞船运往两名航天员来到太空,彻底摆脱对前苏联太空航天器的倚赖。

  成功自动对接

  美国“太空”网站3日称,载人版“龙”飞船于美国东北部时间3日5时51分成功与运行在400公里轨道高度的国际太空站实现自主对接。这样的操作对于美国航天飞机而言的确有些陌生了,近年往来国际太空站的货物运输版“龙”飞船得先依靠航天员操控机械臂捕捉,然后小心翼翼地进行对接。美国宇航员安妮·麦克莱恩在空间站上发出贺电:“对接成功,庆贺参与该项目的所有团队。”

  美国东部时间3月2日2时49分,SpaceX公司在佛罗里达州肯尼迪航天中心利用“猎鹰9”运载火箭进行了载人版“龙”飞船的首次发射。美国航空航天局分管载人航天的业务的局长威廉·格斯登美尔知道,这次发射标志著美国本土太空航天器把宇航员送入太空船的“关键第一步”。

  作为技术验证飞行,这次“翼龙”航天器上从未真正配备航天员,而是搭载了一个宇航员模型,它被SpaceX命名为“雷普莉”,这是向经典太空影片《异形》之中的主角艾伦·雷普莉致敬。SpaceX副总裁兼科尼格斯曼讲解称,“翼龙”航天器上所有配备均遵照载人飞行中的国际标准,还包括压力、声音、震动、温度、辐射监测器,此外飞船还装载了400磅(181公斤)的给养,提供给国际性空间站上的宇航员。

  “命运多舛”

  让美国期待已久的这艘载人太空船飞船真是是“命运多舛”。自从美国航天器于2011年退役后,美国宇航员往返太空船只能指望俄罗斯的“该联盟”号飞船。特别是近年俄罗斯不断提高“太空船票”的价格(最新“船票”价格为8100万美元),更加让自诩“太空船强国”的美国难以容忍本国航天员太空船行被“卡脖子”。

  早在2014年,美国航空航天局就分别与SpaceX和波音公司签署了研制运往航天员来往国际太空站的新型太空航天器的合约,其中SpaceX获得26亿美元,波音新公司获42亿美元。但无论SpaceX还是波音新公司均表示无力按计划于2017年完成首次验证飞行。该项目进展随后一拖再拖,直到去年年初美国航空航天局还宣告载人“龙”飞船将于2月实现首飞,但最后首飞时间被改到3月2日。波音新公司的“星际航班”航天器类似的首次试验飞行时间则不早今年4月。

  “太空船”网上称,与国际性空间站成功对接,并不意味着这次“翼龙”航天器太空任务的圆满结束。在太空逗留5天后,它将重回地球,穿越大气时的高温灼烧可能将是它面临的最大考验。SpaceX总裁马斯克表示,载人版本“翼龙”航天器重新的设计了包覆和降落伞系统,“尽管它们在计算机模拟时表现得十分好,但还没有经历过实际检测”。如果一切顺利,今年7月另一艘全新的“翼龙”航天器将正式搭载两名美国宇航员前往国际性空间站。

  开启太空船旅行时代

  BBC网站3日称,对SpaceX总裁马斯克来知道,载人版“龙”飞船不仅将让美国航空航天局摆脱对俄罗斯航天器的倚赖,还是向商业客户对外开放太空旅途的第一步。据介绍,与传统太空船飞船宽阔拥挤的环境不尽相同,载人版“龙”飞船的内部空间小得多,并配备有先进的硬件和软件,包括采用充满科技感的超大触控介面而非繁复的仪表盘。马斯克声称,这将进一步提高飞船的自动化程度,增大航天员的学习效率,“在绝大部分任务之中,宇航员都可以把厚实的操控手册扔进在对面,将操作集中于在触控屏幕上,仅有保留最低限度的物理按钮来应对极端情形”。

  按照马斯克的规划,载人版本“翼龙”航天器在的设计之初就充分考虑了未来太空旅途的需求。它能可容纳多达7名乘员,并配有先进的环境控制与生命保障该系统,为乘员提供舒适、安全的环境。乘员可坐在由最高级碳纤维和阿尔坎塔拉布料做成的椅背上,透过窗户饱览太空风景。此外,载人版“龙”飞船可以重复使用,也大大降低了太空游的成本。SpaceX公司还在筹备更大型的太空船飞船,包括可以容纳100名旅客的“星舰”,将用于载人登陆火星计划。▲

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